Robert Louis Stevenson

Le célèbre récit de l'écrivain écossais Robert Louis Stevenson, Voyage avec un âne dans les Cévennes, est réédité par les éditions du Rouergue, accompagné de belles photographies d'une région sauvage, quasiment inchangée depuis plus d'un siècle. "Il s'agit de la première édition illustrée sous la forme d'un beau livre" de ce texte, souligne l'éditeur de Rodez (Aveyron).

L'auteur de L'île au trésor a parcouru en douze jours, parmi d'admirables paysages, le pays cévenol en septembre 1878, avec l'ânesse "Modestine". Cédant à l'appel de la route, dormant à la belle étoile, Stevenson, alors âgé de 28 ans, fera sur ce chemin de bergers un véritable voyage initiatique qui va le remplir "d'un bonheur simple".

"Un voyageur de mon espèce était une chose complètement inconnue jusqu'à ce jour dans la région. On me regardait avec une pitié dédaigneuse, comme un homme qui méditerait un voyage sur la lune mais aussi avec un intérêt et les égards qu'inspire un voyageur en partance pour un pôle inclément", écrit Stevenson.

Le travail du photographe et historien d'art Nils Warolin colle parfaitement au texte de l'écrivain. Le livre comprend quelque 200 photos et une iconographie noir et blanc. "C'est l'esprit des lieux que j'ai recherché", dit Warolin, précisant que les prises de vue se sont déroulées fin septembre, "pour respecter les lumières automnales dans lesquelles a baigné Stevenson".

Le livre joint l'utile à l'agréable: un carnet pratique et un index des noms de lieux, en fin d'ouvrage, aident le lecteur à marcher à son tour sur le "Chemin Stevenson" (le GR 70) qui va, sur 192 Km, du Velay (Haute-Loire) à Saint-Jean du Gard.

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Robert Louis Stevenson, Voyage avec un âne dans les Cévennes (Photographies de Nils Warolin, Éditions du Rouergue).