François Pinault
François Pinault

Les éditions Balland publient une biographie non autorisée de François Pinault, l'homme le plus riche de France. Écrite par les journalistes Pierre-Angel Gay, du quotidien économique Les Echos, et Caroline Monnot, du Monde, elle retrace le parcours de celui qui possède notamment le Printemps, la Redoute, Conforama et la FNAC. François Pinault, ami intime de Jacques Chirac, doté pour tout diplôme de son permis de conduire, a su se transformer "en un Merlin faiseur d'or, à la seule force du poignet", écrivent les auteurs. "Mais, comme toutes les légendes, celle-ci n'est ni tout à fait vraie, ni tout à fait fausse. Elle ignore les zones grises. Elle escamote les liaisons dangereuses. Elle oublie tout ce que ce capitaliste pur et dur doit à sa longue fréquentation du monde politique", notent les auteurs. Calmann-Lévy avaient commandé cette biographie en février 1996 à Pierre-Angel Gay et à Caroline Monnot, mais s'était rétractée en janvier 1998, invoquant la parution prochaine chez l'éditeur de Fallois d'une biographie concurrente, écrite par un ami très proche du milliardaire, Pierre Daix. Selon les éditions Balland, Calmann-Lévy craignait aussi de se fâcher avec la FNAC, la plus grande librairie de France. D'autres éditeurs, contactés par les auteurs après la rupture du contrat, avaient émis les mêmes craintes, toujours selon les éditions Balland.