Jean-Louis Barrault

Le critique dramatique Paul-Louis Mignon, qui observe depuis plus d'un demi-siècle la vie théâtrale, signe avec son livre Jean-Louis Barrault, le théâtre total une nouvelle biographie d'une figure majeure de la scène française. Après des livres riches de détails sur Louis Jouvet, Dullin et Copeau, Paul-Louis Mignon raconte la vie et la carrière de celui que le grand public connait surtout comme le "Baptiste" du film de Marcel Carné et Jacques Prévert, Les enfants du Paradis. D'abord mime, Jean-Louis Barrault (1910-1994) fut également le plus célèbre interprète d'Hamlet de son temps. Mais ses activités de chef de troupe à partir de 1946, de metteur en scène dès les années 30, l'ont davantage occupé, au point que lorsqu'il a dû abandonner progressivement au passage des années 80-90 la direction de son dernier théâtre à Paris, le Rond-Point, ce qu'il ressentit comme une sorte de mort, selon ses propos rapportés par Paul-Louis Mignon. Jean-Louis Barrault a fait un parcours théâtral sans équivalent avec la création de 70 pièces de quarante auteurs contemporains. Il a innové aussi en transposant à la scène des oeuvres littéraires par des moyens théâtraux originaux, inventant, selon Paul-Louis Mignon, une forme de théâtre total fondé sur la pleine expression verbale et gestuelle du comédien. Son biographe rappelle par ailleurs ses collaborations avec auteurs, compositeurs, décorateurs, comédiens qui composent une galerie de personnalités prestigieuses, et ses combats pour maintenir son indépendance d'artiste.