Consuelo de Saint-Exupéry
Consuelo de Saint-Exupéry

Femme fantasque, volubile, grande séductrice d'hommes célèbres, Consuelo de Saint-Exupéry ne fut sans doute pas une épouse modèle. Mais Saint-Exupéry, écrivain et pilote de l'Aéropostale, ombrageux et excentrique, ne fut pas non plus un mari idéal. Dans sa biographie consacrée à Consuelo, Paul Webster explique, sans prendre parti, les contradictions de ce couple, dont les relations compliquées ont depuis cinquante ans, été plus ou moins volontairement tues. Consuelo fut en effet longtemps frappée d'ostracisme par l'ensemble des biographes de l'auteur du Petit prince. Le clan Saint-Exupéry, à l'exception de la mère d'Antoine, ne lui accordera tout au long de sa vie qu'une hautaine sollicitude. Quant au cercle d'intellectuels gravitant autour de son mari, il la tolérera sans grande affection. Gide, aura à ce propos une phrase lapidaire qui restera dans les annales: "Saint-Exupéry a rapporté de l'Argentine un nouveau livre et une fiancée. Lu le livre, vu l'autre. L'ai beaucoup félicité, mais du livre surtout." Il est vrai que sur les treize années de leur mariage, Antoine et Consuelo en passèrent à peine six sous le même toit. Comment expliquer alors, les nombreuses lettres d'Antoine à sa femme, pleines de tendresse et de sollicitude. Comment expliquer ces mots écrits peu de temps avant sa mort, alors que le couple était séparé depuis longtemps déjà: "Consuelo, merci d'être ma femme. Si je suis blessé j'aurai qui me soignera, si je suis tué j'aurai qui attendre dans l'éternité, si je reviens, j'aurai vers qui revenir." C'est toute l'entreprise de cet ouvrage qui replace parfaitement chacun des deux personnages dans son destin individuel et commun. S'emboîtent, comme dans un puzzle parfaitement maîtrisé, la jeunesse de Consuelo en Amérique latine, ses deux premiers mariages et l'évolution parallèle d'Antoine. L'auteur explique par leurs passés l'attirance qu'Antoine et Consuelo auront l'un pour l'autre, en même temps qu'il évoque les germes de l'incompréhension qui détruira peu à peu le couple.