Christopher Isherwood

Les archives littéraires de l'écrivain britannique Christopher Isherwood, qui comprennent de nombreux manuscrits du poète américain W.H. Auden, ont été acquises par la Bibliothèque Huntington de San Marino, banlieue de Los Angeles. Dans une déclaration au Los Angeles Times, le directeur de la Bibliothèque, David Zeiberg, a qualifié cette collection de "spectaculaire". Elle représente une "importante ressource d'ébauches littéraires, journaux, notes, correspondances, photographies et livres annotés qui nourrira la recherche universitaire pendant des années", a-t-il ajouté. L'acquisition de cette collection, que se disputaient notamment la Bibliothèque publique de New York, l'Université du Texas à Austin et l'Université de Californie à Los Angeles, a été rendue possible par un achat de la Bibliothèque Huntington et par un don de Don Bachardy, exécuteur testamentaire de Christopher Isherwood et compagnon de l'écrivain pendant plus de trente ans. Dans le cadre de leur accord, la Bibliothèque Huntington va acquérir les papiers de Don Bachardy et un ensemble important de ses portraits d'écrivains, artistes et musiciens. La Bibliothèque Huntington n'a pas précisé la somme qu'elle a déboursée mais, selon le Los Angeles Times, elle a dû dépenser plusieurs centaines de milliers de dollars. Sara Hodson, conservateur du département des manuscrits littéraires, a précisé que les archives Isherwood comprennent non seulement plusieurs versions des oeuvres de l'écrivain britannique mais aussi des poèmes inédits, des notes et des manuscrits des premières oeuvres de W.H. Auden. Parmi les 2.000 pièces de ces archives, figurent un journal tenu en commun par Christopher Isherwood et W.H. Auden durant un voyage en Chine en 1938 ainsi que des correspondances entre Christopher Isherwood et E.M. Forster, Somerset Maugham, Gore Vidal, Tennessee Williams et une lettre de J.D. Salinger.

Né en Angleterre le 26 août 1904, Christopher Isherwood a vécu pendant près de cinquante ans à Los Angeles, où il mourut en 1986. Il est notamment l'auteur de Down There on a Visit, A single Man et The Berlin Stories dont fût tirée la comédie musicale Cabaret.