Éditions France-Loisirs
Éditions France-Loisirs

La chaîne de Librairies du Savoir, plus connue du public sous l'enseigne Privat, vient d'être vendue à France Loisirs, filiale de Bertelsmann, premier groupe d'édition mondial. "Bertelsmann, par le biais de Media Communication, holding française du groupe, a acquis 100% de Librairies Savoir SA, dont les principaux actionnaires étaient Natexis Investissement, les fonds d'investissement SG Capital Europe et LMO ainsi que le groupe Flammarion", a annoncé vendredi 15 avril Marc Olivier Sommer, Pdg de France Loisirs. Le montant de la transaction, non communiqué, s'élèverait à 50 millions d'euros.

Regroupées depuis 1994 par François d'Esneval — qui devrait rester PDG — les librairies Privat forment le premier réseau de librairies générales en France avec 28 magasins, dont une vingtaine solidement implantés dans les grandes villes telles que notamment Arthaud à Grenoble, Le Hall du livre à Nancy, Flammarion à Lyon, Privat à Toulouse, Forum à Rennes ou Les Volcans à Clermont-Ferrand, et six autres librairies en Belgique dont Libris à Bruxelles. Le groupe réalise au total un chiffre d'affaires de 125 millions d'euros et emploie environ 700 personnes.

Fondé en 1970, le club de vente par correspondance France Loisirs possède lui quelque 202 boutiques en France dont cinq magasins Place Média et compte 4,4 millions d'adhérents auprès de qui il diffuse essentiellement des livres réédités mais aussi divers autres produits culturels et de loisirs, notamment des disques. Il emploie 2.600 personnes et génère un chiffre d'affaires de 404 millions d'euros, soit environ 8% du marché français de l'édition, auquel il faut rajouter le produit de ses filiales en Belgique, en Suisse et au Québec.

France Loisirs indique qu'il souhaite désormais aller au-delà de l'activité "Club" et ambitionne avec cette acquisition de devenir le premier distributeur de livres en France à l'horizon 2010.