Éditions du Cherche-Midi
Éditions du Cherche-Midi

Fondé en 1978 et dirigé par Philippe Héraclès et Jean Orizet, Le Cherche-Midi éditeur est une maison d'édition indépendante généraliste qui compte plus de 700 titres à son catalogue, composé essentiellement de littérature (romans et poésie), de documents, de livres pratiques et de livres d'humour. Elle emploie une trentaine de personnes et réalise un chiffre d'affaires de 8,7 millions d'euros.

Les éditeurs actionnaires du Cherche Midi, dont la production est actuellement diffusée par le CDE (distribution Sodis de Gallimard), cherchaient depuis plusieurs mois un nouvel outil de distribution qui puisse leur ouvrir le réseau des librairies de deuxième niveau, celui des magasins de quartier, afin de poursuivre la croissance de la maison. Ils se sont naturellement tourné vers les deux géants de la distribution du livre en France, Hachette et Editis, et des négociations sont rapidement entrés dans une phase active avec le second groupe, propriétaire entre autres des éditions Belfond, Presses de la Cité, Pocket, 1O/18, Plon-Perrin, Robert Laffont, Julliard, La Découverte, Le Robert, Nathan, Bordas, etc... Filiale à 100% de Wendel Investissement, Editis génère un chiffre d'affaires global de 717 millions d'euros. Plus interessé par un rachat complet que par un simple partenariat de diffusion, il a proposé de nouvelles solutions de développement intégrées au groupe. Ce rachat permet en effet à Editis de renforcer d'une part son offre éditoriale dans le secteur de la littérature, d'autre part et surtout de maintenir le niveau de ses activités de distribution car sa plate-forme Interforum (180 millions de livres distribués par an) perdra 15% de son chiffre d'affaires lors du départ de Larousse (racheté par Lagardère), programmé pour la fin de l'année.

"Cette acquisition marque une étape importante de la mise en oeuvre de notre stratégie de croissance. Elle illustre aussi la volonté de notre actionnaire de nous accompagner concrètement dans notre développement. Le Cherche Midi, une maison réputée, contribuera à l'enrichissement de notre offre éditoriale, ainsi qu'à l'accroissement de l'activité de distribution d'Interforum", indique Alain Kouck, PDG d'Editis. Pour les dirigeants du Cherche Midi, cet accord arrive lui "à point nommé pour donner de solides assises au développement de la maison qui gardera son indépendance éditoriale".

L'acquisition ne sera toutefois finalisée qu'après consultation des instances réglementaires concernées. Le montant de la transaction n'a pas été communiqué.