Tom Cruise
Tom Cruise

Tom Cruise, plus exactement Thomas Cruise Mapother IV, est né le 3 Juillet 1962 à Syracuse, près de New York (Etats-Unis). Il passe une partie de son enfance au Canada puis dans le Kentucky avec sa mère et ses trois soeurs. Dislexique, il suit tant bien que mal un parcours scolaire qu'il arrêtera au bac mais se rattrape dans les activités sportives malgré sa petite taille (1,70 m). Il participe à des compétitions de lutte gréco-romaine qu'il ne peut cependant poursuivre au niveau professionnel en raison d'une blessure au genou. Il entre dans une école de Pères Franciscains en 1975 et envisage de devenir prêtre. A 18 ans il se tourne finalement vers la profession de comédien et joue dans quelques pièces de théâtre. Il obtient son premier rôle au cinéma — une seule scène — dans Un amour infini de Franco Zeffirelli, en 1981. Un an plus tard il tourne plus sérieusement dans Outsiders de Francis Ford Coppola puis dans Risky Business et connaît la consécration en 1985 grâce à Top Gun de Tony Scott. Les succès s'enchaîneront dès lors à un rythme rapide pour faire de lui la première star masculine au box-office américain des années '90 et 2000. Travaillant avec les meilleurs réalisateurs (Martin Scorsese, Brian De Palma, Barry Levinson, Oliver Stone, Cameron Crowe, John Woo, Stanley Kubrick, Sydney Pollack, Steven Spielberg, Michael Mann,...) il joue entre autres dans La Couleur de l'argent, Rain Man, Né un 4 juillet, Jours de Tonnerre, La Firme, Jerry Maguire, Eyes Wide Shut (avec sa femme Nicole Kidman), Magnolia, Vanilla Sky, Entretien avec un vampire, Minority Report, Le Dernier Samouraï, La Guerre des mondes, etc. Il a été nominé trois fois aux Oscars et a reçu de nombreuses autres récompenses des milieux professionnels du cinéma. Depuis 1993 il finance également des films via la société Cruise-Wagner Productions, produisant notamment la trilogie des Mission Impossible où il interprète le personnage principal.

Côté vie privée Tom Cruise a d'abord épousé en 1983 l'actrice Rebecca de Mornay, sa partenaire dans Risky Business, dont il divorcera deux ans plus tard. Il vivra ensuite quelque temps avec la chanteuse Cher, de 16 ans plus âgée que lui, puis épousera l'actrice Mimi Rogers en 1987. Nouveau divorce pour épouser cette fois Nicole Kidman, le 24 décembre 1990. Le couple tiendra une dizaine d'années, adoptera deux enfants, mais divorcera finalement en août 2001 après quelques péripéties. Il trouve une nouvelle compagne en la personne de Penélope Cruz avec qui il forme le couple le plus glamour d'Hollywood jusqu'en 2004. Depuis 2005 il vit avec la jeune actrice Katie Holmes qui lui a donné fin avril 2006 une petite fille prénommée Suri.

Il est politiquement peu engagé mais ne cache pas soutenir certaines positions de George W. Bush et de l'administration républicaine, en particulier sur la guerre en Irak. Il est surtout connu pour son prosélytisme en faveur de l'Eglise de Scientologie, dont il est membre depuis 1984. Il n'hésite pas à promouvoir et à défendre cette organisation lors de ses interviews et apparitions publiques, même lors de ses passages en France où elle est officiellement considérée comme une secte.

Tom Cruise a été pendant une décennie (1996-2006) l'une des valeurs les plus sûres des studios hollywoodiens. La plupart des films de cette période où il a joué, ou qu'il a produits, ont généré des centaines de millions de dollars au box-office et lui-même gagnait en moyenne entre 12 et 15 millions de dollars par film. Sa seule présence suffisait à assurer le succès d'un film quelqu'il soit, et le moindre déplacement de la vedette attirait fans et médias en nombre dans n'importe quel pays du monde. En France, la simple rediffusion le 1er mai 2006 de Mission impossible 2 a permis par exemple à TF1 de s'octroyer une audience record de plus de 7 millions de téléspectateurs. Malgré cela, à la suite du dernier Mission impossible III dont les recettes ne furent pas celles escomptées, les studios hollywoodiens ont brutalement décidé en août 2006 de ne pas renouveller son contrat, arguant que "la façon dont il se conduit n'est pas acceptable pour Paramount". Sumner Redstone, le patron du grand groupe de médias Viacom, maison-mère de Paramount, n'avait semble-t-il pas apprécié les nouvelles exigences financières de l'acteur le mieux payé au monde (67 millions de dollars de revenus par an). Il lui reprochait aussi de défrayer un peu trop la chronique avec ses frasques amoureuses (avec Penelope Cruz, Katie Holmes, etc) et sa promotion incessante de l'Eglise de Scientologie, véhiculant ainsi une image négative pour les films auxquels il participe. Son habile alliance en novembre 2006 avec la MGM, grand studio rival de Paramount, pour diriger la renaissance des studios United Artists avec Paula Wagner lui donne l'occasion de rebondir et de poursuivre sa carrière internationale.