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La République des Lettres

Yasunari Kawabata

Yasunari Kawabata
La Danseuse d'Izu

La République des Lettres
ISBN 978-2-8249-0223-4
Livre numérique (format ePub)
Prix : 5 euros
Disponible chez • FnacAmazonKoboiTunes

Primo Levi

Primo Levi est n le 31 juillet 1919 Turin (Italie), dans une famille bourgeoise juive. Il frquente le lyce d'Azeglio puis l'Universit de Turin o il obtient en 1941 un doctorat de chimie malgr les lois raciales du rgime fasciste de Mussolini. Il travaille un temps dans une mine d'amiante puis Milan, dans une entreprise suisse de mdicaments. Aprs la chute de Mussolini le 25 juillet 1943, il tentera de rejoindre le groupe de rsistants antifascistes du Partito d'Azione (iustizia e Liberta) mais sera arrt le 13 dcembre de la mme anne dans les montagnes du Val d'Aoste par la milice de la Rpublique sociale de Salo. Il est emprisonn au camp italien de Fossoli di Carpi puis livr aux allemands et dport Auschwitz le 20 fvrier 1944, avec 650 autres juifs italiens. Il y travaillera au laboratoire de chimie de l'usine de caoutchouc de Monowitz d'o il sortira le 27 janvier 1945, lors de la libration du camp par l'Arme rouge sovitique. Atteint de scarlatine, il restera l'infirmerie du camp et ne retrouvera l'Italie qu'en octobre 1945 aprs un priple en Europe de l'Est.

Primo Levi trouve alors un emploi dans une petite entreprise de peinture dont il deviendra par la suite directeur et o il restera jusqu' sa retraite. Il pouse Lucia Morpurgo, dont il aura deux enfants. Ds son retour il ressent le besoin d'crire ses souvenirs. En 1947, il publie chez un petit diteur son premier livre, intitul Si c'est un homme. Ce rcit de sa survie dans l'univers concentrationnaire ne connat pas immdiatement un grand succs mais marquera ensuite fortement les esprits de l'Europe d'aprs-guerre. Au cours des dcennies suivantes, il sera traduit dans une trentaine de langues, intgr dans les programmes scolaires, et se vend aujourd'hui encore 200.000 exemplaires par an rien qu'en Italie.

A sa retraite, Primo Levi se consacrera pleinement l'criture et son travail de mmoire. Il publiera plusieurs rcits poignants sur son exprience de juif italien, de chimiste ou de prisonnier. Citons entre autres La trve (1963) o il raconte son voyage de retour en Italie aprs sa libration, Le systme priodique (1975), portrait d'un Juste, La clef molette (1978), Maintenant ou jamais (1982) ou encore Les naufrags et les rescaps (1986). Primo Levi crira aussi un certain nombre de nouvelles mi-ralistes, mi-fantastiques, la plupart runies dans deux recueils intituls respectivement Histoires naturelles (1966, publi l'origine sous le pseudonyme de Damiano Malabaila) et Vice de forme (1971) ainsi que des recueils de pomes (L'Auberge de Brme, 1975, une heure incertaine) et d'essais (Le mtier des autres, 1985).

Dpressif, Primo Levi se donnera la mort le 11 avril 1987 sans laisser aucune lettre ou explication sur ce suicide.

Copyright © Jean Bruno / La République des Lettres, Paris, mardi 23 dcembre 2014. Droits réservés pour tous pays. Toute reproduction totale ou partielle de cet article sur quelque support que ce soit est interdite.

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