Drew Gilpin Faust
Drew Gilpin Faust

L'historienne Drew Gilpin Faust, 59 ans, a été nommée dimanche 11 février 28e présidente de Harvard (Cambridge, Massachusetts, Etats-Unis) lors d'une session extraordinaire du conseil d'administration de l'Université. Elle est la première femme à accéder à la tête de cette université américaine fondée en 1636, la plus ancienne des Etats-Unis et la plus connue de l'Ivy Leage qui regroupe les huits établissements les plus prestigieux de la côte Est (Harvard, Brown, Columbia, Cornell, Dartmouth, Université de Pennsylvanie, Princeton et Yale). Elle prendra officiellement ses fonctions le 1er juillet prochain.

Cette désignation intervient en épilogue d'une intense polémique autour des propos de son prédécesseur, l'économiste Lawrence H. Summers, ancien secrétaire au Trésor sous Bill Clinton, qui avait dû démissionner de ses fonctions en février 2006 après un vote de défiance des professeurs et une fronde étudiante. Lors d'une conférence tenue en janvier 2005, il avait en effet déclaré que les femmes avaient peut-être une moindre aptitude innée pour les mathématiques et la science que les hommes, ce qui pouvait expliquer pourquoi elles étaient moins nombreuses dans les grandes universités scientifiques.