Rudyard Kipling

Un manuscrit inédit de Rudyard Kipling, l'auteur britannique du célèbre Livre de la Jungle, vient d'être publié à Londres dans le dernier numéro de la revue de la Kipling Society.

Intitulé Charybde et Scylla, ce texte de 6.000 mots a priori inachevé, a été écrit en 1897 par Rudyard Kipling mais n'a été découvert qu'en 2002 par un universitaire anglais enseignant à Cambridge, le professeur Jeffrey Lewins, à la suite d'un legs de manuscrits appartenant à la femme de l'écrivain. L'histoire est un épisode de la série Stalky et Cie où l'on voit le jeune héros et ses amis vivre quelques déboires avec un colonel qui triche au golf.

Né à Bombay en décembre 1865 d'un père conservateur de musée, Rudyard Kipling passera plusieurs années dans une pension britannique dont il évoquera plus tard le souvenir malheureux dans ses romans pour enfants. De retour en Inde, il écrivit d'abord entre 1882 et 1889 une série de nouvelles pour la Civil and Military Gazette de Lahore, puis ensuite, tout en effectuant de longs voyages en Asie et aux états-Unis, divers récits consacrés pour la plupart à la vie des Anglais en Inde qui expriment un certain patriotisme impérialiste et colonialiste.

En 1894, il publia le fameux Livre de la Jungle, un classique de la littérature de jeunesse qui met en scène le personnage de Mowgli, "petit d'homme" qui grandit dans la jungle avec les animaux sauvages avant de rejoindre le monde civilisé. Installé définitivement en Angleterre où il décéda en janvier 1936, Rudyard Kipling fût le premier écrivain anglais à recevoir, en 1907, le prix Nobel de littérature, refusant toutes les autres décorations qui lui avaient été décernées.

Parmi ses principales oeuvres figurent notamment, outre Le livre de la jungle, Histoires comme ça, L'homme qui voulut être roi, Kim, Nouveaux contes de la colline, ainsi que les poèmes populaires Mandalay et surtout If qui expose son éthique faite de droiture et de respect entre les hommes.

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Rudyard Kipling, Charybde et Scylla (Revue Kipling Society).