Paul Cézanne
Paul Cézanne

Aix-en-Provence, ville natale de Paul Cézanne (1839-1906), lance ce week-end les premières grandes manifestations prévues en l'honneur du peintre de la Sainte-Victoire, décédé il y a cent ans. Les principaux rendez-vous de cette année officielle du centenaire ont été annoncés lors du discours d'hommage lu par le ministre de la Culture et de la Communication, Renaud Donnedieu de Vabres, en présence du député-maire UMP d'Aix-en-Provence, Maryse Joissains Masini, présidente du comité de célébration de l'Année Cézanne. La plupart auront lieu en Provence, où le peintre a passé la majeure partie de sa vie, mais aussi à Paris où le Musée d'Orsay a notamment déjà ouvert en collaboration avec The Museum of Modern Art de New York et The Los Angeles County Museum of Art de Los Angeles une grande exposition Cézanne et Pissarro 1865-1885 qui présente jusqu'à fin mai une soixantaine d'oeuvres sur les relations artistiques entre ces deux peintres.

C'est toutefois Aix-en-Provence qui sera tout au long de l'année le principal centre de gravité des célébrations. En prélude à l'exposition Cézanne en Provence, la ville ouvre dès ce week-end au public les grands sites cézanniens de la région aixoise. Les promeneurs pourront ainsi parcourir les Chemins de Cézanne, des carrières de Bibemus au cabanon du Claou en passant par l'atelier des Lauves et bien entendu Le Jas de Bouffan, l'ancienne propriété familiale où le peintre a vécu et travaillé pendant quarante ans, avec son parc de 14 hectares et son grand salon décoré à même le mur par l'artiste. Des visites guidées sont prévues autour de la célèbre montagne Sainte-Victoire immortalisée 87 fois par Cézanne et des lieux de Gardanne et de l'Estaque où il a séjourné en 1885-'86, ainsi que dans le centre-ville historique d'Aix-en-Provence où il est né et a étudié. Plusieurs colloques seront également organisés tout au long de l'année, ainsi que des concerts philarmoniques, expositions d'art contemporain, conférences, concours de peinture, présentations de livres et autres rencontres diverses en hommage au fondateur de la peinture moderne. Une statue en bronze de plus de 2 mètres, réalisée par le sculpteur néerlandais Gabriel Sterk, est en outre érigée sur une place de la ville.

Espace central de cette série de rendez-vous marquant le centenaire de la mort de Paul Cézanne, l'élégant musée Granet d'Aix-en-Provence — installé dans un prieuré de Saint Jean de Malte datant de 1671 il vient de réouvrir pour l'occasion, après cinq années de travaux d'agrandissement et de rénovation — présentera du 09 juin au 17 septembre une grande exposition intitulée Cézanne en Provence. Cette rétrospective thématique, actuellement exposée à la National Gallery of Art de Washington (Etats-Unis), offrira au public quelque 116 huiles et aquarelles liées aux lieux, personnages et sources d'inspiration de Cézanne dans la région aixoise, dont plusieurs tableaux majeurs, comme entre autres les Grandes baigneuses, qui n'ont encore jamais été exposés en France.