Léon Blum
Léon Blum

Léon Blum est né le 9 avril 1872 à Paris, dans une famille bourgeoise.

Il entre à l'École Normale Supérieure en 1890 pour la quitter aussitôt et poursuivre des études littéraires et juridiques qui le conduisent en 1895 au Conseil d'État.

L'homme de lettres, dont les premiers poèmes sont publiés dès 1891 dans La Conque, s'impose comme critique avec ses articles pour La Revue Blanche (1892-1901) et comme essayiste avec Les Nouvelles Conversations de Goethe avec Eckermann (1901), En lisant (1906) et Du mariage (1907), qui fait scandale en soulevant de façon assez inattendue la question des droits de la femme.

Léon Blum fait de la critique son genre de prédilection entre 1906 et 1914 en publiant de nombreux articles sur le théâtre dans le Gil Blas (1903-1911), L'Humanité (1904-1905), Comoedia (1908-1911) et Le Matin (1911-1914), rassemblés dans Au Théâtre : réflexions critiques (quatre volumes, 1906-1911), et une étude remarquée sur Stendhal et le Beylisme (1914).

Mais il sacrifie la littérature à la politique active après l'assassinat de Jean Jaurès, son ami et son maître depuis 1897. Chef de cabinet de Marcel Sembat puis d'Albert Thomas pendant la guerre, député de la Seine en 1919 puis président du groupe parlementaire socialiste, Léon Blum ne publiera désormais que des essais politiques: Bolchevisme et Socialisme (1927), Souvenirs sur l'Affaire Dreyfus (1935), Jaurès (1937).

Il faut y ajouter de nombreux discours comme le célèbre discours du Congrès de Tours 1920, défendant "la vieille maison" socialiste contre la fraction communiste, ou le discours de Luna Park (1936) expliquant sa politique de non-intervention en Espagne alors que la victoire du Front Populaire l'avait proclamé Président du Conseil, fonction qu'il quitta en 1937 après avoir accompli de considérables réformes sociales pendant une année d'exercice du pouvoir.

L'éloquence des discours de Léon Blum se retrouve dans ses plaidoiries de Riom (1942) au procès que lui faisait le gouvernement de Vichy. Il mit d'ailleurs à profit sa captivité pour écrire À l'échelle humaine (1945), démontrant la nécessité d'un socialisme plus moral. Déporté à Buchenwald en 1943, il revint plus discrètement à la vie politique française mais continuera à s'exprimer dans des éditoriaux au Populaire de Paris.

Léon Blum est mort le 30 mars 1950 à Jouy-en-Josas, à l'âge de 78 ans.