Jean-François Balmer
Jean-François Balmer

"Un petit roi de Béarn devenu un grand roi de France"; c'est en ces termes que Jean-François Balmer dépeint Henri IV, personnage qu'il interprète au théâtre des Mathurins dans Henri IV Le bien aimé.

Cheveux hirsutes et oeil pétillant, le comédien met son talent au service de cette figure avant-gardiste, défenseur de la liberté de culte, porteur de l'Édit de Nantes et homme à femmes (deux épouses officielles, une dizaine de maîtresses) à qui l'on prête la célèbre injonction "Paris vaut bien une messe".

"C'est un personnage truculent, contradictoire, formidablement sympathique", note Jean-François Balmer, féru d'histoire. Et sur scène, le plaisir est palpable. Les dix-huit comédiens — fait rare pour une production du théâtre privé — tous majestueusement habillés par Jean-Daniel Vuillermoz, portent cette page de l'Histoire comme un récit d'aventure.

Imaginée à l'occasion du 400e anniversaire de la mort d'Henri IV par Daniel Colas, directeur des Mathurins et metteur en scène, cette fresque historique est de ces immersions populaires et intelligentes dans les coulisses de la Cour. "Daniel Colas à travaillé d'arrache-pied. La plupart de mes répliques ont réellement été dites par Henri IV", révèle Jean-François Balmer. Mêlant récit sentimental, faits divers et projet politique (avec la pacification religieuse et le rêve d'une Europe unifiée) cette pièce offre une captivante leçon d'histoire de France.

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Daniel Colas, Henri IV Le bien aimé, avec Jean-François Balmer, Béatrice Agenin, Maxime D'aboville, Coralie Audret, Maud Baecker, Xavier Lafitte, Jean-Yves Chilot, Vincent Deniard, Yvan Garouel, Philippe Rigot, Bernard Tixier. Théâtre des Mathurins, 36 rue des Mathurins 75008 Paris, Tél: 0142659000.