Thierry Lhermitte
Thierry Lhermitte

Thierry Lhermitte fait le grand écart au Théâtre de la Madeleine. L'acteur qui goûte peu l'exercice de l'interview s'y prête sur scène dans la peau d'un vieux chorégraphe new-yorkais, adulescent et excentrique, d'emblée attachant.

"Tobias est ravi de raconter sa vie à cette thésarde et à son mari", explique Thierry Lhermitte qui, s'il devait résumer la sienne, s'attarderait sur "les cours de Tsilla Chelton, une sorte de Tobby dans la passion d'enseigner; le Splendid, puis ma carrière solo qui démarre avec Les ripoux, celle de producteur et enfin mon retour au théâtre."

Un come-back opéré en 2007 avec Biographie sans Antoinette, qu'il prolonge aujourd'hui avec cette comédie explosive de Stephen Belber, Match, créée à Broadway en 2004, et rebaptisée Grand écart. "Nous cherchions un terme de danse qui soit à la fois un terme de conflit psychologique", souligne le comédien.

Dans son appartement très seventies, Tobias reçoit la visite d'un couple en quête de vérité. Laquelle ? Impossible d'en dire plus sans dévoiler l'intrigue. De petits en grands secrets, Tobby s'impose en fil conducteur de cette comédie pensée comme une enquête. L'ex-Bronzé excelle en chorégraphe maniaque et adepte du tricot, fils d'un éleveur de cochons. Lunettes au bout du nez et guêtres au pied, Tobby souffle le chaud et le froid. "Il s'amuse à brancher ce couple, à les choquer, et en même temps le sujet n'est pas toujours gai, raconte Thierry Lhermitte. Ce mec est tout seul. Alors que cette fille écrit une thèse sur lui, il se met à raconter sa vie en long et en large, c'est émouvant et drôle. A part son travail et son tricot, il n'a pas grand-chose dans la vie, c'est un peu le désert affectif."

Dans cette pièce sans sujet tabou — paternité, sexualité, vie d'artiste — Tobby joue de bout en bout la carte de la provoc. Mis en scène par Benoît Lavigne, c'est l'un des rendez-vous les plus originaux de la rentrée théâtrale parisienne.

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Thierry Lhermitte, Grand écart au Théâtre de la Madeleine, 19 rue de Surène 75008 Paris, Tél: 0142650709.