Martin Scorsese
Martin Scorsese

Adapté du best-seller éponyme de Dennis Lehane, Shutter Island est un thriller psychologique "avec une touche d'horreur gothique" indique Martin Scorsese, qui dit s'être inspiré pour l'occasion d'Alfred Hitchcock (Sueurs froides), d'Otto Preminger (Laura) et de Jacques Tourneur (Pendez-moi haut et court, La Féline).

En 1954, les U.S marshalls Teddy Daniels (Leonardo DiCaprio) et Chuck Aule (Mark Ruffalo) débarquent sur Shutter Island, une île-prison psychiatrique située au large de Boston, pour enquêter sur la mystérieuse disparition de Rachel Solando (rôle tenu par deux actrices, Emily Mortimer et Patricia Clarkson). Cette dernière, mère infanticide, y était internée avec d'autres dangereux fous criminels après avoir noyé ses trois enfants. Alors qu'une forte tempête s'annonce sur Shutter Island, les policiers traquent l'évadée dans un contexte hostile. Les docteurs Cawley (Ben Kingsley) et Naehring (Max von Sydow), psychiatres de l'hôpital, ne semblent rien faire pour favoriser leur travail, et les malades mentaux sont tous plus inquiétants les uns que les autres. Le malaise s'installe, d'autant que Teddy Daniels, ancien militaire ayant partipé à la libération des camps de concentration nazis, en proie à des cauchemars et des hallucinations liés à la mort récente de son épouse dans un incendie, voit bientôt ressurgir les fantômes de son passé.

Entre une bande originale à donner des frissons, une atmosphère oppressante et une intrigue aussi labyrinthique que terrifiante, chaque détail concourt à fabriquer un univers chaotique éminemment scorsésien où règnent manipulation mentale, culpabilité, paranoïa, violence, rédemption et folie en tous genres. Entrecoupé de flash-backs, le jeu intense du duo Ruffalo / DiCaprio nourrit sans relâche une tension dramatique fidèle au roman de Dennis Lehane, dont l'oeuvre semble décidément beaucoup inspirer le cinéma hollywoodien puisqu'on lui doit déjà les célèbres Mystic River, récemment porté à l'écran par Clint Eastwood, et Gone Baby Gone, réalisé lui par Ben Affleck.

Certes, le propos psychologique reste un peu lourd, et la réalisation quelque peu poussive de Martin Scorsese est loin d'égaler le brio de ses films passés (citons pour mémoire Mean Streets, Taxi Driver, Raging Bull, Casino,...). Il n'en reste pas moins qu'une fois de plus, cette quatrième collaboration entre Leonardo DiCaprio et Martin Scorsese — après Gangs of New York (2002), Aviator (2005) et Les Infiltrés (2007) — se solde par un succès et on ne peut que remercier le cinéaste d'avoir tenté de rendre compte d'un certain état mental de l'Amérique des années '50.

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• Martin Scorsese, Shutter Island, avec Leonardo DiCaprio, Mark Ruffalo, Ben Kingsley, Michelle Williams, Emily Mortimer, Patricia Clarkson, Max von Sydow.

• Dennis Lehane, Shutter Island (Éditions Rivages Noir).