Jayne Anne Phillips
Jayne Anne Phillips

Méconnue en France, Jayne Anne Phillips est une grande romancière américaine. Ses premiers livres sont devenus des classiques outre- Atlantique. Lark et Termite, son dernier-né, est un bijou d'écriture ciselée au service d'une symphonie romanesque. Pas étonnant qu'à la sortie de ce roman aux Etats-Unis, les critiques aient évoqué William Faulkner, autre grand écrivain du sud du pays. Sauf qu'à la noirceur de l'auteur du Bruit et la fureur s'oppose un violent désir de vie, et ce, sans l'ombre d'une mièvrerie. Ce récit polyphonique — quatre narrateurs — débute en 1950 avec celui du soldat Robert Leavitt, qui a quitté sa femme enceinte pour aller combattre en Corée, pays d'où il ne reviendra pas. Quelques années plus tard, trois voix se font à leur tour entendre: Nonie, belle-soeur de Leavitt, et ses deux enfants adoptifs, Lark, adolescente solaire et joyeuse, et Termite, enfant "légèrement hydrocéphale et malvoyant", selon les mots de Nonie. Dans cette atmosphère moites mi-coréenne mi-américaine, les personnages vont, chacun à leur manière, percevoir le bruit du monde. Car au fracas de la guerre va succéder la fureur des éléments dans cette petite bourgade de Virginie occidentale. Jayne Anne Phillips consigne la mémoire collective de son pays en peuplant ses pages d'âmes pures et vibrantes. Autant de destins relatés dans un style d'une beauté déchirante.

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Jayne Anne Phillips, Lark et Termite (Éditions Christian Bourgois)