Charles Darwin
Charles Darwin

L'année 2009 marque le 200e anniversaire de la naissance de Charles Darwin (1809-1882), et le 150e de la parution de son ouvrage majeur, Sur l'Origine des Espèces au moyen de la Sélection Naturelle, ou la Préservation des Races les meilleures dans la Lutte pour la Vie, mis en vente précisément le 24 novembre 1859. Cet essai est considéré comme le texte fondateur de la théorie de l'évolution, un concept déjà connu à l'époque mais que seul Charles darwin a su réellement développer. Le livre a révolutionné la pensée scientifique et religieuse et continue aujourd'hui encore de faire débat, contesté notamment par les chrétiens fondamentalistes adeptes du "créationnisme".

Sur l'Origine des Espèces explique que les espèces vivantes ont évolué au cours du temps grâce à un processus de "sélection naturelle" découlant de la lutte permanente pour survivre. "Comme il naît beaucoup plus d'individus de chaque espèce qu'il n'en peut survivre, et que, par conséquent, il se produit souvent une lutte pour la vie, il s'ensuit que tout être, s'il varie, même légèrement, d'une manière qui lui est profitable, dans les conditions complexes et quelquefois variables de la vie, aura une meilleure chance pour survivre et ainsi se retrouvera choisi d'une façon naturelle. En raison du principe dominant de l'hérédité, toute variété ainsi choisie aura tendance à se multiplier sous sa forme nouvelle et modifiée", explique le célèbre naturaliste anglais.

À l'occasion de ce 150e anniversaire, Christie's met aux enchères aujourd'hui à Londres l'un des 1.250 exemplaires de l'édition originale de Sur l'Origine des Espèces. Celui-ci a été trouvé sur une étagère dans les toilettes d'une maison d'Oxford. Le propriétaire ne se doutait pas de la valeur du livre. Son prix pourrait atteindre les 66.500 euros environ selon Christie's.