August Sander
August Sander

Le photographe allemand August Sander (1876-1964) s'est illustré dans tous les genres: portraits, paysages, études botaniques... C'est l'un des plus grands représentants du mouvement artistique de la nouvelle objectivité et l'un des pères de la photographie contemporaine. De son oeuvre, on connaît surtout la série Hommes du XXe siècle, une série de plus de 600 portraits austères qu'il réalisa à partir de 1910 dans son studio de Cologne, où il radiographia littéralement la population allemande à travers sept groupes sociaux: le paysan, l'artisan, la femme, les catégories socioprofessionnelles, les artistes, la grande ville et enfin "les derniers des hommes", sur le thème de la vieillesse, de la maladie et de la mort. "Voir, observer, penser", était le credo de son travail, disait August Sander qui aimait avant tout "être au plus près du réel".

La Fondation Henri Cartier-Bresson lui rend hommage cette saison à travers une exposition qui rassemble une centaine de ses clichés, pour la plupart des tirages argentiques d'époque. La série des photographies de Cologne, prises avant la destruction de la ville pendant la Seconde Guerre mondiale, est l'un des éléments essentiels de ce tableau sans concession de l'Entre-deux-guerres.

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• Exposition August Sander : Voir, observer et penser, jusqu'au 20 décembre 2010, Fondation Henri Cartier-Bresson, 2 impasse Lebouis 75014 Paris, Tél: 0156802700.