Le Petit Nicolas
Le Petit Nicolas

Air coquin, un brin poète, le Petit Nicolas de René Goscinny et Jean-Jacques Sempé a su séduire le public. Pourtant, le 29 mars 1959, date de parution de la première histoire du Petit Nicolas dans Sud Ouest Dimanche, il n'est prévu qu'un seul épisode. Les courriers de lecteurs affluent et, un demi-siècle plus tard, l'engouement ne faiblit toujours pas pour le gamin en culottes courtes. En 2006, les ventes de deux nouveaux volumes d'histoires inédites du Petit Nicolas publiées chez IMAV — la maison d'édition fondée par Anne Goscinny pour diffuser les oeuvres de son père --, atteignent le million d'exemplaires.

Une nouvelle page se tourne aujourd'hui. Nicolas, Alceste, Geoffroy et leur institutrice quittent la cour de récréation pour l'Hôtel de Ville. A l'occasion du 50e anniversaire du Petit Nicolas, la Mairie de Paris rend hommage au duo Sempé / Goscinny et à leurs héros de papier. A travers 150 dessins originaux, prêtés par Sempé, et les archives et manuscrits de Goscinny, l'exposition offre une plongée dans l'univers de ces deux nostalgiques de l'enfance. "Quand j'étais gosse, le chahut était ma seule distraction", aime ainsi dire Sempé. C'est d'ailleurs avec émotion que le dessinateur a récemment repris la plume et adapté dix histoires inédites de son ami Goscinny, publiées cette semaine sous le titre Le Ballon. Saga oblige, le Petit Nicolas inspire aujourd'hui le 7e art. Prévue en septembre 2009, la version cinématographique de Laurent Tirard s'est déjà dotée d'un casting alléchant: Kad Mérad, Valérie Lemercier, Sandrine Kiberlain et François-Xavier Demaison.

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Le Petit Nicolas, exposition jusqu'au 7 mai 2009 à l'Hôtel de Ville, 29 rue de Rivoli 75004 Paris. Entrée gratuite.