Bruno Etienne
Bruno Etienne

Bruno Etienne est né le 6 novembre 1937 à La Tronche, près de Grenoble (Isère). Il passe son enfance dans le sud de la France où son père militaire est affecté. Il suit ses études d'abord au Lycée Thiers de Marseille puis à la Faculté de droit d'Aix-en-Provence. Il intègre ensuite l'Institut Bourguiba des langues à Tunis (Tunisie), où il apprend l'arabe, et enfin l'Institut d'Études Politiques (IEP) d'Aix-en-Provence.

Bruno Etienne entame sa carrière de Chercheur en 1962 au Centre National de la Recherche Scientifique (CNRS). En 1965, après avoir soutenu une thèse de doctorat en droit sur Les Européens et l'indépendance de l'Algérie, il part pour l'Algérie où il travaille comme Coopérant Technique et enseigne à l'Ecole Nationale d'Administration (ENA) d'Alger. Il regagne la France en 1974 pour passer son agrégation en sciences politiques puis passe deux années, de 1977 à 1979, au Maroc, où il est nommé Maître de conférences à l'université de Casablanca. En 1980, il devient Directeur du Centre de Recherche et d'Étude des Sociétés Musulmanes (CRESM), un laboratoire du CNRS, et professeur à l'IEP d'Aix-en-Provence où il se spécialisera dans l'étude du religieux dans l'espace euro-méditerranéen, et notamment de l'Islam dans sa dimension politique. En 1985, il fonde et prend la direction de l'Observatoire du religieux, associé à l'Institut d'Etudes Politiques d'Aix-en-Provence, avec pour objectif de fédérer les recherches autour du religieux en sciences politiques, en sociologie et en anthropologie.

Membre de l'Institut Universitaire de France (1996-2004), cofondateur en 1999 de la revue politico-littéraire La Pensée de midi, professeur visiteur dans de nombreuses universités notamment de Princenton (Etats-Unis), Tokyo et Kyoto (Japon) et du Caire (Egypte), régulièrement consulté par le gouvernement français sur les questions de l'Islam et de l'Islamisme, Bruno Etienne est considéré comme un pionnier de la recherche pluridisciplinaire sur le phénomène religieux. Selon Raphaël Liogier, qui lui a succèdé à la tête de l'Observatoire du religieux, il est "un des premiers à avoir envisagé d'étudier le religieux en science politique comme tel et à avoir compris que l'islamisme radical était un produit de l'Occident, un mouvement moderne et pas le cheminement normal de la tradition islamique".

Outre ses contributions à de nombreuses revues nationales et internationales (dont La République des Lettres) Bruno Etienne est l'auteur de quelque 25 livres. Citons entre autres parmi les plus importants: Algérie, cultures et révolution (1976), L'islamisme radical (1987), La France et l'Islam (1989), Ils ont rasé la Mésopotamie (1991), Abd-el-Kader (1994), Etre bouddhiste en France aujourd'hui (avec Raphaël Liogier, 1997), La Science politique est-elle une science ? (1998), Le temps du pluriel (1999), La France face aux sectes (2000), Une voie pour l'Occident (2001), Islam, les questions qui fâchent (2003), Les Combattants suicidaires (2005), Heureux comme Dieu en France ? La République face aux religions (2005), Pour retrouver la parole: Le retour des frères (avec Alain Bauer, Roger Dachez et Michel Maffesoli, 2006) et La spiritualité maçonnique (2007). Un troisième volume de ses Anthropo-illogiques doit paraître prochainement aux éditions Odile Jacob.

Protestant d'origine, Franc-maçon affilié au Grand Orient de France depuis 1960, Chevalier de la Légion d'honneur, Bruno Etienne pratiquait aussi à haut niveau (4e dan) le karaté et présidait l'Union Shito Ryu de France. Il est décédé d'un cancer à son domicile d'Aix en Provence le 04 mars 2009, à l'âge de 71 ans.