Éditions Albert René
Éditions Albert René

Hachette Livre, filiale du groupe industriel Lagardère et numéro 1 de l'édition française, prend le contrôle des Éditions Albert René, qui exploitent la très juteuse marque "Astérix". Dans un communiqué, Hachette Livre indique avoir racheté à Albert Uderzo sa participation de 40% dans les Editions Albert René, détenue via la société Syadal, et à Anne Goscinny, fille de René Goscinny, sa participation de 20%. Outre le contrôle du capital de la maison, le groupe consolide par ailleurs ses droits d'édition sur les 24 premiers albums du petit gaulois (ceux publiés du vivant de René Goscinny) "pour la durée de la propriété littéraire et artistique et le monde entier", précise le communiqué. Uderzo explique qu'il lui fallait confier Astérix "à un grand éditeur, financièrement solide, connu pour être respectueux des droits moraux et patrimoniaux de ses auteurs, qui connaisse bien l'oeuvre, et qui soit susceptible de garantir son rayonnement international et sa pérennité". Aucune précision n'est fournie sur le montant de la transaction et les modalités exactes du rachat.

Les Editions Albert René ont été créées en 1979 par Albert Uderzo, deux ans après la mort de son compère René Goscinny, à la suite d'un long conflit juridique avec Dargaud, le précédent éditeur de la série. La maison publie depuis cette date toutes les nouvelles aventures d'Astérix et exploite l'ensemble des droits dérivés liés au célèbre personnage de Bande Dessinée. Son chiffre d'affaires 2007 s'élève à 11 millions d'euros.

Né en 1959 dans le magazine Pilote, Astérix est l'un des plus grands best-sellers de l'histoire de l'édition. Le premier album, simplement intitulé Astérix le Gaulois fût tiré en 1961 chez Dargaud à 6.000 exemplaires, le second, La Serpe d'or à 20.000 et les tirages ne cessèrent ensuite de grimper pour dépasser aujourd'hui les 10 millions d'exemplaires par album. Au total les aventures d'Astérix se sont déjà vendues à 325 millions d'exemplaires, ont été traduites en 110 langues et dialectes et ont fait l'objet de nombreux jeux vidéo, disques, feuilletons radio, adaptations théâtrales, films d'animation et longs métrages à succès (Christian Clavier en Astérix et Gérard Depardieu en Obélix), sans oublier le Parc Astérix, ouvert en 1989 à Plailly (Oise).

Hachette Livre est le premier éditeur français de livres. La maison d'édition emploie 6.500 personnes dans une trentaine de pays, dont 3.200 en France. Elle est présente dans la littérature générale (avec les maisons d'édition Hachette Littératures, Grasset, Stock, Lattès, Mazarine, Pauvert, Fayard, Calmann-Lévy,...), les livres scolaires et universitaires (Istra, Edicef, Hatier, Dalloz, Dunod, Armand Colin,..), les dictionaires (Larousse), le livre de jeunesse (Hachette Jeunesse, Deux Coqs d'or,..), les guides touristiques et livres pratiques (EPA, Guides bleus, Le Routard, Marabout,..), les livres illustrés (Le Chêne, Hazan,..), les livres de poche (LGF, Le Livre de poche), etc... C'est aussi le plus important distributeur de livres en France via son réseau Hachette Distribution qui écoule quelque 250 millions de livres par an. Son chiffre d'affaires annuel est de 2,1 milliards d'euros.