Arthur Rimbaud

Né le 20 octobre 1854 à Charleville-Mézières, Arthur Rimbaud, alias "L'homme aux semelles de vent", est le poète culte de sa ville natale. Le chef-lieu de canton des Ardennes ne lésine pas sur les moyens pour honorer l'enfant du pays, malgré la détestation que ce dernier lui vouait — "c'est la plus idiote de toutes les villes de province", disait Arthur Rimbaud.

Outre le musée, la statue et les diverses glorifications locales — expositions, péniche "bateau ivre" amarrée sur les quais de la Meuse, plaques commémoratives, parcours vidéo dans les rues, organisation de colloques universitaires, etc, la petite ville dispose d'une "Maison Arthur Rimbaud", baptisée "Maison des Ailleurs", inaugurée en 2004 lors des commémorations du 150e anniversaire du poète.

Située sur les bords de la Meuse, c'est la maison même où s'installa en 1869 avec ses quatre enfants la mère d'Arthur Rimbaud qui avait alors quinze ans. Le poète y vécût ses fugues d'enfer jusqu'en 1875, ne cessant d'en partir — toujours plus loin — et d'y revenir, alors qu'il composait l'essentiel de son oeuvre. La vieille batisse familiale a été rachetée par la ville et ses neuf pièces ont été aménagées en une originale maison d'écrivain qui n'offre pas au public ce qu'on s'attend habituellement à trouver dans un musée, à savoir portraits, meubles, reliques, manuscrits et autres objets cultes figeant généralement l'auteur dans son époque. La Maison des Ailleurs offre elle seulement des ambiances, des nappes d'images et de sons embarquant les visiteurs dans un imaginaire et un univers poétique rimbaldien plutôt que dans des reconstitutions matérielles trop concrètes. Chaque pièce, oeuvre scénographique de plusieurs compositeurs, écrivains, plasticiens et vidéastes contemporains, se veut station d'un voyage sensoriel, à Londres, à Stuttgart, à Marseille, à Bruxelles, à Harar,... Plans, couleurs, bruits de villes, paroles, poèmes, brouillages,..., le parcours n'immobilise pas le visiteur à Charleville mais l'emmène ailleurs, en rimbaldie.

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• Maison des Ailleurs 7 Quai Rimbaud 08000 Charleville-Mézières, Tél. 03.24.58.49.60