Antoine de Saint-Exupéry
Antoine de Saint-Exupéry

Né le 29 juin 1900 à Lyon dans une famille aristocratique catholique et traditionnaliste, Antoine de Saint-Exupéry reçoit son baptême de l'air dès l'âge de 12 ans. Il obtient son brevet de pilote pendant son service militaire en 1921, mais la famille de sa fiancée — Louise de Vilmorin — s'oppose à son affectation dans l'armée. Il exerce alors divers métiers tout en fréquentant les milieux littéraires. En 1926, Antoine de Saint-Exupéry est engagé comme pilote de ligne par la compagnie Latécoère et publie son premier récit, L'Aviateur. Les années suivantes, il organise avec deux autres pionniers de l'aviation civile, Jean Mermoz et Henri Guillaumet, une partie du réseau de l'Aéropostale au Sahara espagnol et en Amérique latine.

Antoine de Saint-Exupéry s'impose comme romancier avec Courrier Sud, publié en 1929. En 1931, il épouse Consuelo Suncin (qui sera "la rose" du Petit Prince) et continue à produire une oeuvre empreinte d'idéalisme et de morale qui exalte l'action, l'héroïsme et le dépassement de soi: Vol de nuit (1931, préfacé par André Gide), Terre des hommes (1939), Pilote de guerre (1942),...

En 1943, Antoine de Saint-Exupéry publie Le Petit Prince, un conte illustré pour enfants qui est aussi une sorte de fable universelle pour les adultes. Ce petit ouvrage délicat deviendra un grand classique de la littérature de jeunesse et l'un des livres les plus vendus au monde avec la Bible et le Capital.