John McCain
John McCain

John McCain a gagné les primaires républicaines en Floride, cinquième plus gros Etat des Etats-Unis, battant le richissime homme d'affaires mormon Mitt Romney et l'ancien maire de New York, Rudolph Giuliani. À 71 ans et à une semaine du Super Tuesday du 05 février — jour décisif où 22 États américains se prononceront à leur tour sur leurs candidats des deux camps démocrate et républicain — le sénateur de l'Arizona vient ainsi de prendre une sérieuse longueur d'avance sur Mitt Romney, son principal concurrent encore dans la course pour la Maison Blanche. Donné déjà vainqueur pour les consultations à venir en Californie, dans le New Jersey et à New York, sa victoire en Floride, après celles du New Hampshire et de la Caroline du Sud, le place en effet aujourd'hui dans la meilleure position pour remporter l'investiture lors de la convention républicaine de l'été prochain.

Né le 29 août 1936, fils et petits-fils d'amiraux de l'US Navy, John McCain est un ancien pilote de l'armée américaine devenu héros national. Capturé pendant la guerre du Vietnam après que son avion eut été abattu, il a passé plus de cinq ans en captivité. Bien que républicain et néoconservateur, il a rompu avec George W. Bush sur la question des tortures et des détentions sans procès au camp de Guantanamo, tout en réclamant cependant encore plus de protectionisme en matière de sécurité nationale et en prônant des idées plutôt va-t-en-guerre contre le monde de l'Islam. Commentant sa victoire en Floride sur la chaîne de télé Fox News, il a ainsi de nouveau déclaré qu'il était "le mieux équipé en terme de connaissance, d'expérience, d'antécédents et de jugement pour mener la nation américaine face à l'extrémisme radical islamique", ajoutant que "si nous avions fait ce que le gouverneur Romney a suggéré, Al-Qaïda célébrerait aujourd'hui une grande victoire".

S'il remporte l'élection présidentielle de novembre prochain, John McCain sera, à 72 ans, le président américain le plus âgé jamais élu au début d'un premier mandat.