Hunter Thompson
Hunter Thompson

L'acteur Johnny Depp renoue avec l'oeuvre de l'écrivain américain Hunter S. Thompson. La Warner Bros vient d'annoncer que le film The Rum Diary, adapté du premier roman de Hunter S. Thompson, Rhum Express, aura pour acteur principal Johnny Depp.

Rhum Express raconte la vie du journaliste Paul Kemp dans la chaleur suffocante du Porto-Rico décadent de la fin des années '50, entre débauche, corruption et consommation immodérée de rhum. Hunter Thompson s'était inspiré à la fois de l'oeuvre de Joseph Conrad et de sa propre expérience de correspondant aux Caraïbes du New York Herald Tribune pour écrire en 1959, à l'âge de vingt-deux ans, ce premier roman où l'on trouve déjà tout l'univers déjanté de son oeuvre future. The Rum Diary n'a été publié que près de quarante plus tard, en 1998, et traduit en français en 2000 sous le titre Rhum express (collection Pavillons de Robert Laffont).

L'adaptation sur grand écran était en projet depuis 1998, date de sortie du livre mais aussi de la sortie en salles de Las Vegas Parano de Terry Gilliam, avec déjà Johnny Depp dans le rôle principal. Adapté du roman éponyme de Hunter S. Thompson, Las Vegas Parano raconte également l'épopée d'un journaliste abusant de substances illicites. The Rum Diary, co-produit par Infinitum Nihil — la compagnie de Johnny Depp — et réalisé par Bruce Robinson, verra également l'acteur Benicio Del Toro au générique. Le film devrait sortir en salles courant 2008.

Hunter Stockton Thompson, né en 1937, a débuté comme journaliste sportif avant de collaborer à divers magazines culturels comme entre autres Esquire et Rolling Stone. Il y a inventé une nouvelle forme de reportages, mi-enquête journalistique mi-récit littéraire, écrits à la première personne et sans souci aucun d'objectivité, aujourd'hui appelé "nouveau journalisme", ou "gonzo journalisme". Ses récits hallucinés et provocateurs — La Grande chasse aux requins, Hell's Angels, Las Vegas Parano — sont devenus des livres cultes de la contre-culture américaine des années '60. Hunter S. Thompson s'est suicidé en février 2005 en se tirant une balle dans la tête. Johnny Depp avait alors financé une cérémonie où les cendres de l'écrivain ont été dispersées par un canon au son de Mr. Tambourine Man de Bob Dylan.